ชีวิตในเมืองที่ ‘ถูกลืม’ และ ‘ถูกทอดทิ้ง’ ซึ่ง Lidl และ B&M เพิ่งเปิดใหม่

ชีวิตในเมืองที่ 'ถูกลืม' และ 'ถูกทอดทิ้ง' ซึ่ง Lidl และ B&M เพิ่งเปิดใหม่

เมืองที่หลายคนรู้สึกว่าถูก “ลืม” ตอนนี้มีความหวังสำหรับการเริ่มต้นใหม่ สเกลเมอร์สเดลเป็นผู้บุกเบิก “เมืองใหม่” และได้รับสถานะนี้ในปี 2504 สร้างขึ้นเพื่อมอบชีวิตใหม่ให้ผู้คนห่างไกลจากสลัมหลังสงครามในลิเวอร์พูล แต่ประวัติศาสตร์กลับย้อนไปไกลกว่านั้นโดยมีชื่อบันทึกไว้ในหนังสือ Domesday Book

Skelmersdaleสมัยใหม่แบ่งออกเป็นสองส่วน 

โดยเมืองใหม่จะครองภูมิประเทศทางทิศตะวันออก และ “Old Skem” ซึ่งเป็นตัวแทนของส่วนที่เล็กกว่าทางทิศตะวันตก เช่นเดียวกับหลายๆ เมือง ใจกลางเมือง Skem ประสบปัญหามาตลอดสองทศวรรษที่ผ่านมา โดยมีศูนย์การค้า Concourse หรือที่เรียกกันในท้องถิ่นว่า Conny ซึ่งเป็นจุดศูนย์กลางของเมือง

แต่การพัฒนาใหม่ซึ่งขณะนี้ได้รับการสวมมงกุฎเป็น Tawd Valley Centre หวังว่าจะนำมาซึ่ง “อนาคตที่สดใส” กับผู้ค้าปลีกรายใหญ่ที่ย้ายเข้ามา รวมถึง Lidl ซึ่งเปิดในวันที่ 9 มิถุนายน และ B&M ซึ่งจะเปิดในวันที่ 6 กรกฎาคม ECHO ไปเยี่ยม Skem เพื่อพูดคุยกับผู้อยู่อาศัยเกี่ยวกับ สิ่งที่พวกเขาหวังว่าการพัฒนาจะนำมาซึ่งจะทำให้เมืองกลับมาอยู่บนแผนที่หรือไม่

‘Skem ถูกทอดทิ้งมาช้านาน’ ขับรถผ่าน Skem และจนถึงซูเปอร์มาร์เก็ตแห่งใหม่ซึ่งเปิดเมื่อวันที่ 9 มิถุนายน ป้ายต่างๆ รอบเมืองจะนำคุณไปยังเครือข่ายร้านค้าปลีกที่มีส่วนลด หนึ่งอ่าน “เพียง Lidl ต่อไป” เมื่อมาถึงที่จอดรถ ป้ายขนาดใหญ่ด้านนอกร้านเขียนว่า “Skelmersdale just got a Lidl brighter” จอดรถ ฉันออกไปคุยกับแม่และลูกสะใภ้ ฌองและลีแอนน์ ดาวส์ที่กำลังซื้อของใส่ท้ายรถ เมื่อถูกถามว่าร้านค้าใหม่วาง Skem ไว้บนแผนที่หรือไม่ Leanne บอกกับ ECHO ว่าไม่มากนัก แต่มันนำมาซึ่งความหวังสำหรับอนาคต

ชายวัย 38 ปีกล่าวกับECHO ว่า “ผมไม่คิดว่าสิ่งนี้จำเป็นต้องทำให้เราอยู่ในแผนที่ แต่แน่นอนว่ามันดีสำหรับอนาคต Skem ถูกละเลยมาเป็นเวลานาน ไม่ใช่แค่ในแง่ของร้านค้าแต่ในแง่ของการใช้บริการเด็กและอะไรแบบนั้น ตัวฉันเองทำงานเกี่ยวกับบริการเด็ก

“ฉันคิดว่ามันดีสำหรับเมืองและดีสำหรับขวัญกำลังใจ และในที่สุดเราก็ได้รับการจัดสรรเงินจำนวนหนึ่ง เป็นผลดีต่อเศรษฐกิจและดีต่อประชาชน ฉันหมายความว่าเรามีบ้านใหม่ทั้งหมดที่กำลังสร้างอยู่ และเราต้องการอะไรแบบนี้ในระยะยาว

“ตอนนี้เราต้องการบางอย่างในแนวทางของแพทย์และทันตแพทย์ และสิ่งต่างๆ เหล่านั้นแต่เพียงเล็กน้อยเท่านั้น” ฌอง วัย 76 ปี ซึ่งอาศัยอยู่ในเมืองนี้มาเป็นเวลา 41 ปี กล่าวว่า เมืองนี้ “ต้องการมัน” อย่างไรก็ตาม เชื่อว่าในเวลาไม่นาน เสียงฮือฮาสำหรับร้านค้าใหม่จะเริ่มถูกกรองออกไป

เธอบอกกับECHOว่า “ตอนนี้เป็นเรื่องแปลกใหม่ ดังนั้นทุกคนจึงเข้ามายุ่ง และเรามาในวันเสาร์ [11 มิถุนายน] และมีคนหลายร้อยคนเข้าคิวตามทางเดิน และฉันคิดว่า จะเริ่มฟุ้งซ่านและผู้คนจะคิดว่าฉันจะซื้อของที่นี่หรือว่าฉันอยากกลับไปที่ Aldi”

Aldi ร้านค้าที่คล้ายกันอายุ 76 ปีซึ่งอยู่ใน The Concourse ไม่ใหญ่มากและเปิดเฉพาะเมื่อศูนย์การค้าเปิดอยู่ เธอพูดว่า: “ปัญหาของ Aldi คือมันอยู่ใน Concourse ดังนั้นมันจึงเปิดเฉพาะในเวลาทำการของ Concourse มันค่อนข้างไกล มันไม่ใหญ่มาก ฉันชอบที่นี่มาตลอด แต่ฉันชอบทางเดินที่กว้างๆ”

ทั้ง Leanne และ Jean เห็นพ้องต้องกันว่าสิ่งนี้ทำให้ผู้คนมีทางเลือกมากขึ้นและ “คุ้มค่ากับเงินที่เสียไป” แต่อยากให้ร้านค้าอื่นๆ มาที่ Skem เช่น Marks and Spencer

แต่มีความจำเป็นมากขึ้น บางคนกล่าวว่า

ลูกค้าอีกรายซึ่งกำลังเลือกซื้อสินค้านอกร้าน Lidl กล่าวว่า “ถึงเวลาแล้ว” Skem มีร้านค้าปลีก ผู้อยู่อาศัยซึ่งอาศัยอยู่ในเมืองนี้มาเป็นเวลา 53 ปีกล่าวว่า “ถึงเวลาแล้วที่เราจะมีสวนค้าปลีกเพราะมันอยู่ใน Burscough หรือ Wigan หรืออะไรทำนองนั้น”

เมื่อพูดคุยกับคนขับแท็กซี่ Brian Smith และ Barry Smith ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกัน พวกเขาบอกกับECHOว่าพวกเขาคิดว่าร้านค้าใหม่จะนำมาซึ่ง “การแข่งขัน” อย่างไรก็ตาม ทั้งคู่เห็นพ้องต้องกันว่า Skelmersdale ต้องการมากกว่านี้ เช่น ร้านขายเสื้อผ้า

Brian กล่าวว่า “สิ่งที่เราต้องการคือร้านขายเสื้อผ้า ถ้าคุณไปที่ Concourse ก็จะเต็มไปด้วยร้านกาแฟและอะไรทำนองนั้น ไม่มีร้านขายเสื้อผ้า ไม่มีอะไรเลย” Barry ซึ่งอาศัยอยู่ใน Skem มาประมาณ 30 ปีเห็นด้วยและกล่าวว่า: “ไม่มีร้านขายเสื้อผ้าผู้ชาย Dunnes ยังเปิดอยู่ไหม

“มีร้านค้ามากมายปิดอยู่ใน Conner [Concourse] Primark เราฉุกละหุกเกี่ยวกับเรื่องนี้มาหลายปี เราสามารถทำ Primark ได้ ช่วยชีวิตคนที่จะไปวีแกน เราไม่มี Primark หรือ Matalan”

ผู้ชายเหล่านี้ยังกล่าวอีกว่า Lidl, B&M และการพัฒนาใจกลางเมืองจะนำผู้คนมาสู่พื้นที่มากขึ้นและยังนำธุรกิจมาสู่คนขับแท็กซี่อีกด้วย Brian ซึ่งอาศัยอยู่ใน Skem เป็นเวลา 26 ปี บอกกับ ECHO ว่า ” มันนำผู้คนมาที่นี่มากขึ้นเช่นกัน เรารับคนจาก Burscough”

Barry เสริม: “ตั้งแต่วันพฤหัสบดี ที่จอดรถค่อนข้างเต็ม ชาว Skem จำนวนมากที่ปกติซื้อของที่ Asda หรือ Conner [มาที่ Lidl] แต่เราเห็นหน้าใหม่จำนวนมาก วันพฤหัสที่เปิด คนเข้าคิวรอ 40 นาที”

Credit : สล็อต UFABET